Main Square Festival to slash prices by 40%

Sale begins tomorrow in wake of funding controversy

Main Square Festival to slash prices by 40%

Photographer: Shirlaine ForrestTom Bentley on 08 June 2009

The festival, Live Nation's latest forage into France, was denounced by cultural network RAOUL late last week after receiving a grant of approximately €200,000 from local authorities.

In a statement issued on Friday, RAOUL said the following: “We do not understand why certain French territorial organisations chose to subsidise the funding of this multinational company [Live Nation], listed on the stock exchange, run according to the interests of its share holders and thus back its monopolistic strategy.”

RAOUL currently federates the structures behind 17 concert halls across the northern region of the Nord Pas de Calais.Contrastingly, Live Nation annually produces over 22,000 concerts for 1,600 artists in 33 countries, selling over 50 million tickets in the process.

Whilst quoting the 360 degree nature of the Live Nation business, the regional organisation added: “The French model that we are defending is on the contrary based on the diversity of its actors (event promoters, organisers, record labels...), something that does guarantee a precarious balance but undoubtedly favours cultural diversity and gives greater numbers access to it. With this in mind we are asking the territorial organisations in question [ the Conseil Régional Nord-Pas-de-Calais and the Conseil Général du Pas-De-Calais] to go back on their decision to accord subsidies to Live Nation France” *

In a move today the festival announced substantial price cuts running from tomorrow morning at 10am (9 June) through to 10 am on Wednesday (11 June).

The new prices will run as follows and will only be made available on the FNAC network:

1 day pass (2 July) : €35 instead of €60
1 day pass (3 July) : €27 instead of €45
1 day pass (4 July) : €33 instead of €55
1 day pass (5 July) : €36 instead of €60
3 day pass: €87 instead of €145
4 day pass: €105 instead of €175

Click here to browse and buy discounted tickets to Main Square Festival as of 10am tomorrow.

In reducing its prices the festival, long standing as one of France's most expensive, professed its “engagement to providing value for money in order to give fans the opportunity to see their favourite bands live in these difficult economic times.”

Main Square Festival 2009 is set to be headlined by Coldplay, Kanye West, Kaiser Chiefs and Franz Ferdinand with high profile back-up from the likes of Lily Allen, Lenny Kravitz and Yuksek.

Click here for the full Main Square line-up.

The event will take place in the Main Square of the northern town of Arras from 2 – 3 July.

* Quotes are translated from a French press release issued by RAOUL. The full statement, in its original language is viewable below:

Les adhérents du réseau R.A.O.U.L. s'étonnent du financement par le Conseil Régional Nord-Pas-de-Calais et le Conseil Général du Pas-De-Calais du « Main Square Festival » organisé par Live Nation France à Arras. Nous ne remettons pas en cause l'organisation d'événements musicaux populaires dans notre région, quel que soit le statut juridique de la structure porteuse, car nous sommes persuadés de l'intérêt de ce type de manifestation en termes d'image et de retombées économiques pour notre région, ainsi qu'en termes de satisfaction des attentes d'un large public.

Ceci étant, les organisateurs du Main Square Festival sont Live Nation France, une multinationale implantée dans 33 pays, qui gère 1600 groupes/artistes, a vendu 50 millions de billets de concerts en 2008, et est adepte du « 360° », ce qui consiste à gérer tous les aspects économiques liés au "business" de la musique : le disque, les concerts, la billetterie de concerts, les produits dérivés des groupes... Comme il est indiqué sur leur site internet : http://www.livenation.fr :

"Live Nation est la première entreprise mondiale de spectacles sur scène, permettant chaque année à plus 60 millions de spectateurs d?admirer leurs artistes préférés lors de plus de 33 000 concerts. Nous sommes les plus importants producteurs de concerts dans le monde et la deuxième entreprise de gestion de salles, de plus notre présence sur internet ne cesse de croître. Live Nation produit des concerts de grande qualité à la fois pour les artistes et leurs fans, produisant régulièrement les tournées des plus grandes superstars tels que les Rolling Stones, Barbara Streisand, Madonna, U2 ou Coldplay. Dans le monde, nous détenons les droits de gestion de plus de 170 salles, tel que les salles de concerts "House of Blues", ou des lieux aussi prestigieux que le Fillmore Auditorium à San Francisco, l'amphithéâtre Nikon à Jones Beach, ainsi que le London's Hammersmith Apollo Theatre et la Wembley Arena à Londres. Selon Nielsen//NetRatings, les sites Internet de Live Nation occupent collectivement la deuxième place des sites de divertissements les plus appréciés aux États-Unis. Live Nation, dont le siège se situe à Los Angeles, en Californie, est cotée à la Bourse de New York sous le sigle "LYV".

Aussi, nous ne comprenons pas pourquoi des collectivités territoriales françaises viennent abonder le financement de cette multinationale cotée en bourse, gérée selon les intérêts de ses actionnaires, et cautionner ainsi sa stratégie monopolistique.

Le modèle français que nous défendons est au contraire basé sur la diversité d'acteurs (producteurs, organisateurs, labels...), ce qui garantit un équilibre certes précaire, mais favorise indubitablement la diversité culturelle et l'accès de la culture au plus grand nombre.

Nous demandons de ce fait aux collectivités territoriales intéressées de revenir sur cette décision d'accorder des subventions à Live Nation France.

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